close
close

De telefoon die ook een e-boek is

Bij budgettelefoons draait het allemaal om compromissen. Je geeft geen fortuin uit, en hoewel je van de basis kunt uitgaan – het zal een processor hebben, het zal een camera hebben, het zal op een bepaald niveau een scherm hebben – zul je op een aantal punten een compromis moeten sluiten vermogensniveau ten opzichte van de middenklasse, of zelfs premiumtelefoons. Je betaalt minder, dus je krijgt minder, toch? Verschillende fabrikanten hebben hier verschillende meningen over, of het nu gaat om de processor, camera’s, batterijcapaciteit of bouwkwaliteit.

Een gebied waar je niet veel differentiatie ziet, is op het gebied van displays. Budget-smartphones worden tegenwoordig geleverd met schermen met een snellere verversingssnelheid, maar daarnaast staar je bijna altijd naar een standaard LCD-scherm met randen en de keuze van de fabrikant voor een traan of een perforator om de selfiecamera aan de voorzijde te huisvesten.

Uitgeschakeld zou je kunnen denken dat de TCL 40 NXTPAPER speelde vanuit dat klassieke budgettelefoon-playbook. Het beschikt over een 6,78 inch LCD 90Hz-scherm met een geperforeerd midden bovenaan. Tot nu toe zo normaal.

Een combinatie van aan/uit-knop/vingerafdruksensor zit aan de rechterkant onder de volumeknop, terwijl aan de linkerkant een dubbele Nano-SIM plus microSD-kaartsleuf zit. Aan de basis bevindt zich een USB-C voor opladen en gegevens, evenals een hoofdtelefoonaansluiting van 3,5 mm. Uitgeschakeld is ongeveer het enige opvallende kenmerk van de TCL 40 NXTPAPER de sprankelende “Midnight Blue” achterkant, voorspelbaar van plastic voor deze prijs.

Zet de TCL 40 NXTPAPER echter aan en hij onthult zijn belangrijkste verkoopargument en de reden waarom hij het achtervoegsel NXTPAPER van TCL draagt.

Hoewel de TCL 40 NXTPAPER een LCD-scherm heeft, is deze ontworpen en softwarematig aangepast om een ​​visuele modus mogelijk te maken die bedoeld is om het uiterlijk van een e-Ink-lezer te repliceren in kleuren- of gewone monochrome inktmodi. Het idee hier is dat het de schittering van blauw licht vermindert en een visuele ervaring biedt die na verloop van tijd minder vermoeiend is voor je ogen.

Gizmodo Australia in full colour (met een matte afwerking). Afbeelding: Alex Kidman.
Eén kleurovergang later… Afbeelding: Alex Kidman.
Gizmodo Australië: eBook-editie. Afbeelding: Alex Kidman.

Het is belangrijk op te merken dat hoewel het het uiterlijk van een e-Ink-scherm nabootst zoals je dat op een Amazon Kindle zou kunnen aantreffen, het geen e-Ink is, maar gewoon een scherm dat eruitziet alsof het zo zou kunnen zijn.

Je schakelt tussen het normale kleurendisplay en de NXTPaper-modi via een schakelaar in het meldingenvenster, met een animatie die opvallend is de eerste keer dat je hem ziet en behoorlijk vermoeiend de vijftigste keer dat je hem tegenkomt.

Hoewel het een klein gemopper is, zou ik willen dat TCL een directe knop aan de zijkant van de telefoon had ingebouwd om te schakelen, omdat het anders sowieso een multi-tap-proces is. Misschien een feature voor de opvolger van de TCL 40 NXTPAPER?

Het normale kleurendisplay van de TCL 40 NXTPAPER heeft een matte afwerking, wat het onderscheidt van de meeste andere telefoons die hun best doen om echte OTT-kleurwassingen te pushen, maar nogmaals, dat staat in dienst van het idee dat dit een telefoon is die kan vriendelijker zijn voor uw ooggezondheid dan andere apparaten.

Werkt het? Ik ga zeggen… misschien.

Het probleem met het beoordelen van een product als de TCL 40 NXTPAPER is dat veel van mijn observaties nadat ik het de afgelopen week heb uitgeprobeerd, grotendeels subjectief moeten zijn.

Ik heb geen controlekloon van mezelf (hoewel verdomd, dat zou ZO HANDIG zijn) om me een goede, op bewijs gebaseerde beoordeling te geven van de vraag of mijn tijd met de TCL 40 NXTPAPER tenslotte vriendelijker is geweest voor mijn visie dan concurrerende smartphones . Veel blauwlichtproducten zijn duidelijk slangenolie, hoewel het vrij duidelijk is dat het niet goed voor ons is om zo lang naar telefoons te staren (laten we eerlijk zijn) als we allemaal doen.

Afbeelding: Alex Kidman.

Het gebruik van de TCL 40 NXTPAPER als e-reader is echt een goede ervaring, en ik had het gevoel dat ik meer en langer kon lezen dan op een gewoon scherm, zonder veel vermoeide ogen te voelen. Tegelijkertijd was ik me er scherp van bewust dat ik hier veel meer over nadacht dan op een gewoon scherm. Ik had geen wiskundige manier om dat niveau van verbetering te kwantificeren, of om perceptuele vooroordelen weg te nemen op basis van het feit dat dit het belangrijkste verkoopargument van de TCL 40 NXTPAPER is.

Het is fijn dat je kunt kiezen voor een e-inktstijl in kleur als je veel webpagina’s leest met foto’s of kleurenillustraties indien nodig, of voor een rechtlijnige zwart-witlook voor een meer klassieke boeklezing. Het werkt redelijk goed voor internet, maar het is veel minder indrukwekkend – zoals je zou verwachten – voor de meeste videobronnen, tenzij je voor die klassieke noir-look gaat.

De NXTPAPER-technologie is het grote verkoopargument van de TCL 40 NXTPAPER, maar zoals ik in het begin al zei, moeten veel budgettelefoons compromissen sluiten om aan hun prijs te voldoen. De TCL 40 NXTPAPER is niet anders, omdat het elders een veel minder aantrekkelijke telefoon is.

Camera is gewoon OK, zelfs voor deze prijs

Het camerarecept voor de TCL 40 NXTPAPER is op dit moment redelijk bekend voor de budgetruimte, verpakt in een 50 MP brede, 5 MP ultrabrede en 2 MP macrolens aan de achterkant, evenals een 32 MP selfie-camera aan de voorkant.

Smartphone-fotografie is echter meer dan de som van het aantal megapixels, en hoewel de TCL 40 NXTPAPER geen vreselijke cameratelefoon is voor het geld, is er hier niet veel dat zo overtuigend is.

Afbeelding: Alex Kidman.

Als je je foto’s nooit echt van je telefoon haalt, zullen ze er op de TCL 40 NXTPAPER eigenlijk net iets platter uitzien. Dat is te danken aan dat matte beeldscherm, maar zelfs als je ze op een helderder en scherper scherm bekijkt, zie je al snel waar de beperkingen liggen.

Beelden zijn over het algemeen aan de saaie kant, details in donkere gebieden gaan verloren en net als bij elke andere telefoon met een 2 MP macrolens zul je moeite hebben om bijzonder aangename close-upfoto’s te maken met de macrocamera van de TCL 40 NXTPAPER.

Een goed verlichte koelkastplank in de supermarkt wordt helemaal donker en humeurig dankzij de camera van de TCL 40 NXTPAPER. Afbeelding: Alex Kidman.
Stilleven met (donkere) appels. Afbeelding: Alex Kidman.
Eerlijk gezegd is deze opname op een sombere dag gemaakt. Afbeelding: Alex Kidman.
Macrocamera voor budgettelefoons staat gelijk aan middelmatige opnames – de TCL 40 NXTPAPER is in dit opzicht niet anders. Afbeelding: Alex Kidman.

De 32 MP selfiecamera aan de voorzijde doet goed werk in het vastleggen van details, zelfs in lastiger lichtsituaties, hoewel de AI-ondersteunde portretmodus van TCL me nog steeds het gevoel gaf alsof ik hier op mijn eigen foto een groen scherm had gekregen:

Dit alles is slechts gemiddeld, niet noodzakelijkerwijs slecht; er zijn maar heel weinig smartphonecamera’s in de prijsklasse van $ 349 die echt goede camera’s hebben. Maar als fotografie je passie is, hoef je echt niet veel verder op de prijsschalen te springen om iets aantrekkelijkers te krijgen.

Waar de TCL 40 NXTPAPER echt zijn compromissen heeft, is op het meer algemene gebied van Android-prestaties.

Lage prestaties, zelfs voor deze prijs

Het zou dwaas zijn om vlaggenschipprestaties te verwachten van een telefoon van $ 349, maar de realiteit is dat TCL veel concurrentie heeft op het prijsniveau van de TCL 40 NXTPAPER, en dat blijkt ook uit de prestaties van substantieel goedkopere telefoons.

De TCL 40 NXTPAPER draait op een MediaTek Helio G88-processor met een Mali 52 GPU, 8GB RAM en 256GB opslag. De Helio G88 is zeker geen bijzonder nieuwe processor, en dat was in benchmarktermen ook echt te zien met de TCL 40 NXTPAPER.

De Geekbench 6 CPU-scores (430 single core/1407 Multi-core) waren slechts een tintje hoger dan die van de veel goedkopere Samsung Galaxy A05s, maar ook aanzienlijk lager dan telefoons zoals de Motorola Moto G84… die ook een goedkopere telefoon is. Het is hetzelfde verhaal op het grafische front, waar de Wild Life Extreme-score van de TCL 40 NXTPAPER van 174 ruim onder die van vergelijkbare geprijsde concurrenten ligt.

Voor de duidelijkheid: de TCL 40 NXTPAPER is niet extreem langzaam, maar hij is evenmin snel, zelfs niet volgens de normen die je voor deze prijs zou verwachten. Het is leuk om 256 GB opslagruimte op de telefoon op te nemen, en ik ben altijd een fan van telefoons die wel microSD-kaartopslag bieden.

Ik ben veel minder een fan van telefoons waarop veel bloatware vooraf is geïnstalleerd, en TCL heeft daar alles aan gedaan, met Amazon, Booking.Com, Facebook, LinkedIn, OfficeSuite, Jnotes, Super Chinese en mappen met links om een ​​reeks “Hot Apps” te installeren – hot in de zin dat er geld in de kleine handen van TCL werd gestopt om ze op te nemen – allemaal onderdeel van de standaardinstallatie.

Afbeelding: Alex Kidman.

Ik weet dat ik de leegte in schreeuw terwijl ik dit schrijf, maar ik zou echt willen dat telefoonfabrikanten niet de bloatware-route zouden volgen. Het is nogal bedroevend om te bedenken dat Google de belangrijkste fabrikant is die je niet met veel extra apps overlaadt, maar dat ze weten dat ze je in plaats daarvan gaan overladen met advertenties en het verzamelen van gegevens…

De TCL 40 NXTPAPER is een Android 13 telefoon met TCL’s eigen TCL UI 5 erbovenop. Dat is in dit geval een noodzakelijke stap om functies zoals de NXTPAPER-modus in het meldingenvenster in te schakelen, maar het betekent wel dat je absoluut overgeleverd bent aan de genade van TCL als het gaat om Android-updates… en het lijkt erop dat ze niet zo snel meekomen .

Android 13 loopt al achter op het tempo, en hoewel sommige rapporten suggereren dat het een Android 14-update zou moeten krijgen, is dat nog niet gebeurd. Om dat beeld nog ingewikkelder te maken, bereikten de beveiligingsupdates van de TCL 40 NXTPAPER op het moment van schrijven slechts het niveau van november 2023, wat echt niet goed is. Er is al een lange trend dat fabrikanten van budgettelefoons langzamere en minder updates voor hun telefoons aanbieden, maar de TCL 40 NXTPAPER is in dit opzicht opmerkelijk slecht.

De TCL 40 NXTPAPER is een telefoon met alleen 4G die tijdens mijn testtijd perfect presteerde op het Sydney-netwerk van Telstra. Zo te zien heeft TCL op sommige internationale markten een 5G-variant van de TCL 40 NXTPAPER, maar dat is niet wat we hier in Australië krijgen. Nogmaals, als dat belangrijk voor je is, zijn er een aantal 5G-ready handsets die voor dit soort geld van jou kunnen zijn.

Kan een e-inktscherm langer meegaan dan een kleurenscherm? Dat zoeken we uit

Wat de batterij betreft, is de TCL 40 NXTPAPER uitgerust met een batterij van 5010 mAh, wat technisch gezien 10 mAh boven het gemiddelde van 5.000 mAh ligt dat je nu van vrijwel elke Android-telefoon kunt verwachten, niet dat je er veel uit gaat halen. die extra 10 mAh bij gebruik in de echte wereld.

Ik heb de TCL 40 NXTPAPER door de Officiële Gizmodo Australia-batterij Testen zet het tegenover het geheel van Eindspel van Avengers in zowel de normale kleurmodi als de inktpapiermodi om te zien of het gebruik van een monochroom scherm iets meer uit de batterij zou kunnen halen.

De resultaten waren eerlijk gezegd gemengd; na een uur had de TCL 40 NXTPAPER in kleurmodus een batterijcapaciteit van 93%, vergeleken met 92% voor de inktpapiermodus. Na twee uur zijn de posities omgekeerd, waarbij de inktpapiermodus 83% van de batterij behoudt, vergeleken met 79% op het kleurendisplay, voordat hij eindigde met 66% van het batterijvermogen in kleur of 68% in de inktpapiermodus.

In wezen is de Ink Paper-modus misschien iets energiezuiniger dan een kleurenscherm, maar niet zo veel, en het werkelijke eindspel hier was dat de TCL 40 NXTPAPER een batterij uit het middensegment is.

Hoewel ik zal zeggen dat het kijken naar Avengers Endgame in zwart-wit een heel rare ervaring is; de dramatische momenten hebben misschien wat meer punch, maar het is vreselijk voor actiescènes waarin details snel in de duisternis verdwijnen.

Dat heb je niet gedaan Echt heb Endgame gezien totdat je de stemmige jazzremixversie hebt gezien. Afbeelding: Alex Kidman.

Omdat ik zoveel Tony Stark moest zien, werd ik me ook pijnlijk bewust van een van de tekortkomingen van de TCL 40 NXTPAPER als je fan bent van het gebruik van je smartphone als ad-hocluidspreker. De luidsprekers van de TCL 40 NXTPAPER zijn erg zacht, zelfs op maximaal volume. Dat is misschien goed om niet in je gezicht te worden geslagen omdat je je muziek in een stille treinwagon blaast (serieus, doe dat niet), maar het is ook niet erg bevredigend als je fatsoenlijke audio-uitvoer wilt als je een telefoon maakt of videogesprek in luidsprekermodus.

Moet u de TCL 40 NXTPAPER kopen?

Als het gewoon weer een eenvoudige smartphone met LCD-scherm was, vooral voor $ 349, zou ik zeggen: nee. Het ontbreken van Android-updates, de middelmatige app-prestaties en de zwakke basisluidspreker zijn allemaal nadelen van de TCL 40 NXTPAPER-ervaring.

Er is echter, denk ik, een telefoongebruiker voor wie de TCL 40 NXTPAPER een zeer goede koop zou kunnen zijn. Dat is als u een groot deel van uw tijd aan het lezen op uw telefoon besteedt, of het nu gaat om webpagina’s, documenten, eBooks, strips of andere in wezen statische media waarbij de schittering van een gewoon scherm uw ogen droog en korstig kan maken.

Natuurlijk moet je stoppen voordat de korstjes zich op je oogleden vormen en de spinnen naar binnen komen, maar laten we eerlijk zijn.

Dat ga je pas doen als het moet, en met de TCL 40 NXTPAPER kun je misschien nog een paar extra pagina’s lezen voordat je naar bed gaat.

De TCL 40 NXTPAPER kost $ 349.