close
close

Jury beraadslaagt tijdens het proces tegen twee mannen die beschuldigd worden van de moord op de Schuylkill River Trail

Het gerechtsgebouw van Montco

NORRISTOWN – Het lot van twee mannen, een uit Norristown en de andere uit Philadelphia, is in handen van een jury uit Montgomery County op beschuldiging van deelname aan de moord op een voormalig Reading-man op de Schuylkill River Trail in West Norriton.

Cody Kavon Reed, 24, uit blok 300 van West Marshall Street, Norristown, en Marquise Alexander Johnson, 24, uit blok 500 van East Johnson Street, Philadelphia, toonden geen emotie toen de jury de zaak overhandigde en kort daarvoor met beraadslagingen begon. middag op donderdag.

Reed en Johnson worden elk beschuldigd van moord in de eerste, tweede en derde graad, diefstal, wapenmisdrijven en vluchten om aanhouding te voorkomen in verband met de vermeende moord op Daquan Kennard Tucker, 25, om 21.00 uur op 2 maart 2023. voormalig inwoner van Reading, die op het moment van zijn overlijden bij zijn vriendin langs Rogers Road in Lower Providence logeerde.

Op moord met voorbedachten rade, een opzettelijke moord, en op moord met voorbedachten rade, een moord gepleegd tijdens een ander misdrijf, zoals een overval, zijn levenslange gevangenisstraffen verplicht. Op een veroordeling wegens moord in de derde graad, een moord gepleegd met kwaadwilligheid, staat een mogelijke maximumstraf van 20 tot 40 jaar gevangenisstraf.

De jury, bestaande uit zes mannen en zes vrouwen, kreeg de zaak overhandigd na het horen van de slotpleidooien van de advocaten en het ontvangen van juridische instructies van de voorzittende rechter William R. Carpenter.

Cody Kavon Reed, 24, uit Norristown, wordt door plaatsvervangers van de sheriff begeleid naar een rechtszaal in Montgomery County voor zijn moordproces op 3 juni 2024. (Foto door Carl Hessler Jr. - MediaNews Group)
Cody Kavon Reed, 24, uit Norristown, wordt door hulpsheriffs begeleid naar een rechtszaal in Montgomery County voor zijn moordzaak op 3 juni 2024. (Foto door Carl Hessler Jr. – MediaNews Group)

Tijdens het proces beweerden assistent-officier van justitie Kathleen Alane McLaughlin en mede-aanklager Caitlin Faith O’Malley dat Reed en Johnson “een overeenkomst” hadden om Tucker naar het “desolate en afgelegen” recreatieve pad te lokken om hem te vermoorden.

“Hun acties tonen ons hun instemming. Hun acties tonen ons hun bedoelingen toen ze hem naar dit deel van het pad lokten. De laatste keer dat we (Tucker) levend zien, is hij bij deze twee”, wees McLaughlin op dramatische wijze naar Reed en Johnson, zittend aan de verdedigingstafel, tijdens haar slotverklaring voor de jury op donderdag. ‘Alle paden leiden naar Cody en Marquise.’

Aanklagers wezen op mobiele telefoongegevens en videobewakingsbeelden waaruit bleek dat de drie mannen op 2 maart om 20.39 uur in de omgeving van West Main Street en Chain Street in Norristown liepen in de richting van het pad waar Tucker uiteindelijk werd vermoord.

‘Daquan wordt geëxecuteerd met drie geweerschoten in zijn hoofd,’ betoogde McLaughlin, en hij voegde bewijsmateriaal toe waaruit bleek dat Reed en Johnson het pad verlieten zonder Tucker, maar met Tuckers mobiele telefoon. ‘Ze lieten hem voor dood achter op de Schuylkill River Trail.’

Rechercheurs hebben verklaard dat de locatiegegevens van de mobiele telefoon de telefoon van Tucker volgden terwijl hij van het gebied van het pad in West Norriton reisde naar Norristown, waar Reed woonde. Aanklagers voerden aan dat het bewijsmateriaal van de mobiele telefoon consistent was met beelden van verschillende bewakingscamera’s in de omgeving van Norristown, waarop te zien was dat Reed en Johnson omstreeks 21.38 uur wegliepen van het pad op Schuylkill Avenue en vervolgens om 22.06 uur langs West Airy Street, zonder Tucker. maar op dezelfde plaats en tijd waar de locatiegegevens van de mobiele telefoon Tucker’s mobiele telefoon plaatsten.

McLaughlin en O’Malley voerden aan dat het geen toeval was dat Reed en Johnson de laatste mensen waren die samen met Tucker werden gezien en dat ze in het bezit waren van Tuckers mobiele telefoon nadat hij was vermoord.

Marquise Johnson wordt op 5 juni 2024 door een plaatsvervangend sheriff begeleid vanuit een rechtszaal in Montgomery County, tijdens een pauze in zijn moordproces.  (Foto door Carl Hessler Jr. - MediaNews Group)
Marquise Johnson wordt op 5 juni 2024 door een plaatsvervangend sheriff begeleid vanuit een rechtszaal in Montgomery County, tijdens een pauze in zijn moordproces. (Foto door Carl Hessler Jr. – MediaNews Group)

Aanklagers hoefden geen motief voor de vermeende moord aan te dragen.

Er waren geen ooggetuigen van de moord en er werd geen moordwapen teruggevonden. Maar de aanklagers voerden aan dat, hoewel ze niet weten welke van de twee mannen de fatale schoten heeft afgevuurd, indirect bewijsmateriaal erop wees dat Reed en Johnson de moordenaars waren.

Reed en Johnson worden beschuldigd van moord op basis van medeplichtigheidstheorieën. Aanklagers voerden aan dat juryleden alleen op indirect bewijsmateriaal kunnen vertrouwen om de mannen te veroordelen.

Maar advocaat Brendan Michael Campbell, die Reed vertegenwoordigt, voerde aan dat hoewel alle drie de mannen op een bepaald moment op 2 maart samen rondhingen, er geen DNA-, vingerafdruk-, voetafdruk- of wapenbewijs is dat Reed in verband brengt met de dood van Tucker. Campbell voerde aan dat op geen van de videobewakingsbeelden die tijdens het proces werden gepresenteerd, Reed of Johnson met een pistool waren afgebeeld.

‘Er zitten veel gaten in deze zaak. Er is een gebrek aan bewijs”, betoogde Campbell tijdens zijn slotverklaring aan de juryleden, waarin hij hen vroeg kritisch te zijn over het bewijsmateriaal van de aanklager en deze onder de loep te nemen. ‘Er is geen direct bewijs. Ze geven je met de lepel hun versie van wat zij denken dat er is gebeurd.’

Advocaat John Francis McCaul, die Johnson vertegenwoordigt, voerde aan dat er geen fysiek of forensisch bewijs is dat Johnson of Reed in verband brengt met de misdaad, en hij suggereerde dat aanklagers geen bewijs hebben dat er enige overeenkomst bestond tussen Johnson en Reed. McCaul suggereerde dat Tucker “in een gevaarlijke cirkel rende” en dat iemand anders dan Reed of Johnson Tucker had vermoord.

“De afwezigheid van bewijs, het gebrek aan bewijs, helpt de aanklager niet. De afwezigheid van bewijs, het gebrek aan bewijs, leidt tot redelijke twijfel”, sprak McCaul de juryleden toe tijdens zijn slotpleidooi, waarbij hij suggereerde dat het onderzoek ontoereikend was en dat rechercheurs overhaast tot een oordeel over Reed en Johnson kwamen.

Campbell en McCaul, die suggereerden dat de analyse van mobiele telefoongegevens geen exacte wetenschap is en niet te vertrouwen, voerden gezamenlijk aan dat niemand weet wat er met Tucker is gebeurd tussen 21.00 uur op 2 maart en 09.00 uur op 3 maart, toen zijn lichaam langs het pad werd ontdekt.

‘Er zijn zoveel verschillende mogelijkheden voor wat er die nacht is gebeurd’, betoogde Campbell.

Het is de tweede keer dat Reed en Johnson voor de jury verschijnen in verband met de moord.

In februari, na vier dagen getuigenis te hebben gehoord en acht uur over twee dagen te hebben beraadslaagd, zei een andere jury tegen rechter Carpenter dat ze in een impasse zat. Carpenter verklaarde destijds een nietig proces en de aanklagers beloofden Reed en Johnson opnieuw te berechten.

Maandag begon het nieuwe proces.

Marquise Johnson wordt op 27 oktober 2023 uit een rechtszaal in Montgomery County geëscorteerd nadat hij een rechter heeft geïnformeerd dat hij een nieuwe advocaat heeft ingehuurd om hem te vertegenwoordigen wegens moordaanslagen.  (Foto door Carl Hessler Jr. - MediaNews Group)
Marquise Johnson wordt op 27 oktober 2023 uit een rechtszaal in Montgomery County geëscorteerd nadat hij een rechter heeft geïnformeerd dat hij een nieuwe advocaat heeft ingehuurd om hem te vertegenwoordigen wegens moordaanslagen. (Foto door Carl Hessler Jr. – MediaNews Group)

Reed en Johnson, zo beweerden de aanklagers, vluchtten binnen twee uur na de moord uit Norristown en bleven op de vlucht tot 6 april 2023, toen ze in Atlantic City werden aangehouden door leden van de US Marshals Service en de lokale politie in een Airbnb op Noord-Rhode. Eilandlaan.

“Jersey is zo ver als ze konden gaan. Maar ze zorgden ervoor dat ze de stad uitkwamen,’ zei McLaughlin, met het argument dat hun vlucht een schuldgevoel was.

Het moordonderzoek begon op 3 maart 2023 omstreeks 09.03 uur, toen een burger die op zijn fiets langs de Schuylkill River Trail op de grens van Norristown en West Norriton reed, 911 belde om te melden dat hij een lichaam had gezien in een bosrijke omgeving tussen het pad en de Schuylkill. River, volgens de strafrechtelijke klacht ingediend door rechercheur John Wittenberger en rechercheur Mark Wassmer uit West Norriton.

Aangekomen agenten vonden Tucker “liggend in het bosrijke gebied langs een steile dijk, ongeveer 30 meter van het pad”, met duidelijke schotwonden. Rechercheurs vonden twee .40-kaliber afgevuurde patroonhulzen in de nabijheid van Tucker, zeiden rechercheurs.

Rechercheurs verklaarden dat uit een analyse van de hulzen bleek dat ze waren afgevuurd met hetzelfde onbekende vuurwapen.

De autoriteiten vonden geen identificatie, geen mobiele telefoon en geen portemonnee bij Tucker en gebruikten een vingerafdrukscanner om Tucker te identificeren.

Uit een autopsie bleek dat Tucker stierf aan drie schotwonden in het hoofd en de nek, en de wijze van overlijden werd als moord beschouwd. Tucker vertoonde geen tekenen van verdedigingswonden.

Cody Reed, uit Norristown, zette een zonnebril op toen hij op 5 juni 2024 van en naar een rechtszaal in Montgomery County werd begeleid, tijdens pauzes tijdens zijn moordzaak.  (Foto door Carl Hessler Jr. - MediaNews Group)
Cody Reed, uit Norristown, zette een zonnebril op toen hij op 5 juni 2024 van en naar een rechtszaal in Montgomery County werd begeleid, tijdens pauzes tijdens zijn moordproces. (Foto door Carl Hessler Jr. – MediaNews Group)

Uit een getuigenis bleek dat een vriendin van Tucker in de vroege ochtenduren van 3 maart een broer van Tucker belde uit bezorgdheid dat Tucker op 2 maart om 23.00 uur nooit was aangekomen in de woning in Lower Providence die ze deelden, zoals gepland, en dat hij vermist was. De vrouw, die een relatie had met Tucker, vertelde de rechercheurs vervolgens dat ze geloofde dat een man genaamd “Cody” eerder een Uber naar hun woning had gestuurd voor Tucker en Tucker vertrok in de Uber en was sindsdien niet meer gezien, volgens getuigenissen.

Getuigen zeiden dat toen ze de locatie van Tucker controleerden via de functie “Find My iPhone”, dit aangaf dat zijn locatie zich op de Schuylkill River Trail nabij Norristown bevond tussen 20.57 uur en 21.00 uur op 2 maart, op de exacte locatie waar zijn lichaam uiteindelijk werd gevonden. Een controle van de mobiele telefoonlocatie van Tucker om 22.06 uur op 2 maart gaf aan dat deze zich in de buurt van blok 1000 van West Airy Street bevond, aldus de autoriteiten.

Rechercheurs hebben videobewakingsbeelden verkregen waaruit blijkt dat Tucker iets na 19.00 uur op 2 maart bij Reed’s woning aankwam. Op bewakingsbeelden om 20.39 uur waren te zien dat Reed, Tucker en Johnson, die elkaar allemaal kenden, in de richting van de Schuylkill River Trail liepen, volgens gerechtelijke papieren.

“De drie liepen vervolgens naar een afgelegen gebied van de Schuylkill River Trail in West Norriton Township, waar Tucker talloze keren werd neergeschoten en gedood en zijn eigendommen van hem werden afgenomen”, beweerden Wittenberger en Wassmer in de arrestatiebeëdigde verklaring.

Videobewaking legde Reed en Johnson vast terwijl ze om 22:06 uur door West Airy Street liepen, dezelfde plaats en tijd waarop getuigen de rechercheurs eerder vertelden dat de “Find My iPhone” -functie de telefoon van Tucker vond. Onderzoekers beweerden dat Reed en Johnson in het bezit waren van de mobiele telefoon van Tucker nadat hij was neergeschoten en vermoord.

Om 22:21 uur was volgens videobewaking te zien dat Reed en Johnson terugkeerden naar Reeds appartement aan West Marshall Street, volgens getuigenissen.

Tijdens het proces verhinderden de regels van de strafrechtelijke procedure dat de jury kennis nam van de eerdere strafregisters van Reed en Johnson.

In gerechtelijke documenten beweren de autoriteiten dat Reed “een uitgebreide en gewelddadige criminele geschiedenis heeft met talloze aanklachten van mishandeling en diefstal” die teruggaat tot 2016, inclusief berechtingen als minderjarige, met arrestaties in de townships Hatfield, Franken en Lower Salford.

Reed werd eerder veroordeeld voor diefstal door de Bucks County Court, in verband met een incident in Richland Township in 2018, zo blijkt uit gerechtelijke documenten. In september 2021 werd Reed door de politie van Hatfield gearresteerd op beschuldiging van personen die geen vuurwapens en aanverwante misdrijven hadden, en was hij op borgtocht vrij in afwachting van gerechtelijke stappen op grond van die aanklachten, die volgens de rechtbankverslagen nog steeds hangende zijn op het moment van de moord op Tucker.

De autoriteiten beweerden dat de criminele geschiedenis van Johnson ook teruggaat tot 2016 en arrestaties als minderjarige in Hatfield omvatte. In september 2018 werd Johnson door de politie van Quakertown beschuldigd van zware mishandeling en een wapenaanklacht waaraan hij uiteindelijk schuldig pleitte en volgens een strafrechtelijke klacht werd veroordeeld tot 2 tot 4 jaar gevangenisstraf, en in september 2022 uit de gevangenis werd vrijgelaten.